despegue con el SAC-B acoplado a la panza del avion

Ayer se cumplió el 25 aniversario del lanzamiento del satélite SAC-B , el primero de la serie de Satélites de Aplicaciones Científicas (SAC) de la CONAE, diseñado y construido en Argentina para realizar observaciones astronómicas y astrofísicas, asociados con la NASA y con participación de Italia y Brasil.

Historia

El 4 de noviembre de 1996 fue lanzado el satélite SAC-B desde la base de la NASA en las Islas Wallops, Estados Unidos, con cuatro instrumentos científicos: el Espectrómetro de Rayos X Duros, provisto por la CONAE y desarrollado por el IAFE, destinado al estudio de las erupciones de rayos gamma y de las emisiones de rayos X emitidos en las fulguraciones solares; el Experimento de Rayos X del Centro Goddard de la NASA para la detección de los rayos gamma provenientes del Sol y de otras fuentes; el Detector de Radiación X del Fondo Difuso, provisto por la Universidad Estatal de Pensilvania (Penn Sate University) para el estudio de los rayos X; el Espectrómetro de Imágenes de Átomos Neutros de Alta Energía, instrumento provisto por Italia, para el estudio de átomos neutros de alta energía que se encuentran a la altura de la órbita del satélite.

Objetivos:

Los objetivos del satélite SAC-B, primer satélite científico argentino, fueron el estudio avanzado de física solar y astrofísica mediante la observación de fulguraciones solares, erupciones de rayos gamma, radiación X del fondo difuso y átomos neutros de alta energía.

Instrumentos a bordo
Integración del satélite SAC-B en instalaciones de INVAP en Soria Moria, Bariloche, 1996.

Lanzamiento y fin de la misión

Finalmente, el satélite SAC-B fue lanzado junto al satélite estadounidense HETE desde la base de la NASA en Wallops Island el 4 de noviembre de 1996, mediante un cohete Pegasus, el cual era lanzado desde un Lockheed L-1011 TriStar tras alcanzar una altura de 12 kilómetros. Tras alcanzar la órbita esperada, la tercera etapa de Pegasus debía realizar la separación del satélite SAC-B. Ochenta y dos minutos después del momento previsto para la separación del SAC-B, el satélite empezó a transmitir telemetría, donde informó al Centro de Control en Wallops que no se había producido la separación entre el lanzador y el cohete. Tras la confirmación de la falla, se le ordenó al satélite desplegar sus paneles solares, pero al quedar preso al cohete, no pudieron ser orientados en dirección al Sol.

Por este motivo las baterías no fueron recargadas y así el satélite y sus instrumentos murieron junto con la energía de la batería. Mientras hubo electricidad suficiente para funcionar se constató que todos los sistemas, funcionaban nominalmente, lo que puede ser considerado un éxito total para la CONAE e INVAP, quienes pudieron demostrar sus capacidades para llevar a cabo el proyecto.

La empresa constructora del Pegasus, Orbital Sciences Corporation, identificó el origen de la falla en el sistema eléctrico de la tercera etapa, que debía proporcionar la energía necesaria para la orientación final y el disparo de los pirotécnicos de separación.

Desde la pérdida de contacto con el satélite (12 horas después del lanzamiento), y hasta el lanzamiento del SAC-A (diciembre de 1998), la CONAE realizó campañas destinadas al restablecimiento de contacto con el satélite utilizando distintas estaciones terrenas, incluyendo en San Miguel (Buenos Aires), la Estación Terrena Córdoba y la estación terrena del Centro Espacial Luigi Broglio.

El satélite reingresó a la atmósfera terrestre el 7 de abril de 2002.

Instrumentos

HXRS: Siglas en inglés de Hard X-Ray Spectrometer (Espectrómetro de Rayos X Duros) fue provisto por la CONAE y desarrollado por el Instituto de Astronomía y Física del Espacio, destinado al estudio de las erupciones de rayos gamma y de las emisiones de rayos X emitidos en las fulguraciones solares. El HXRS observa el espectro de rayos X duros entre 20 y 320 keV de eventos rápidamente variables, en escalas temporales de decenas de milisegundos, con capacidad de proveer información de la evolución temporal de las emisiones de rayos X tanto en fulguraciones solares como en erupciones no-solares de radiación gamma.

GXRE: Siglas en inglés de Goddard X – Ray Experiment (Experimento de Rayos X de Goddard), provisto por el Centro de vuelo espacial Goddard para la detección de los rayos gamma provenientes del Sol y de otras fuentes. Formado por dos conjuntos de detectores:

  • El Espectrómetro de Rayos X Blandos (Soft X-ray Spectrometer – SoXS), actuando en forma coordinada con el HXRS para observación solar.
  • El Espectrómetro de Eruptores de Radiación Gamma (Gamma Ray Bursts Spectrometer – GRaBS).

CUBIC: Siglas en inglés de Cosmic Unresolved X-Ray Background Instrument (Detector de Radiación X del Fondo Difuso), provisto por la NASA y desarrollado por la Universidad Estatal de Pensilvania, para el estudio de los rayos X, con alta sensibilidad espectral entre 0,1 y 10 keV, provenientes de ciertas regiones del cielo.

ISENA: Siglas en inglés de Imaging Particle Spectromenter for Energetic Neutral Atoms (Espectrómetro de Imágenes de Átomos Neutros de Alta Energía), fue provisto por el Instituto Italiano de Física del espacio Interplanetario, para el estudio de átomos neutros de alta energía que se encuentran a la altura de la órbita del satélite.

A %d blogueros les gusta esto: